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万绿丛中一点红
2008年,政府废除葡萄酒税,令香港的葡萄酒业脱胎换骨, 原来像一潭死水的市场,忽然间变成战国,群雄并起,竞争更愈来愈白热化。在这情况下,笔者兴起了探索成功酒商的背景及入行的缘由,怎知竟因此引出一连串的故事,且听笔者慢慢道来。
Egon Muller Cuvees
十多年前,笔者在伦敦居住,一次在德国大使馆举行的试酒会中,初次尝试到德国名庄Egon Muller全系列的各款佳酿,惊为天人。其后在另一试酒会中碰到一懂多国语言、学识渊博的酒商,倾谈起来才知他便是Egon Muller 的英国代理商,并从他处得悉Egon 的酒在香港由一家名叫OneRedDot 的酒商代理,当时笔者的反应是竟有这么特别的名字,真是别出蹊径了!
回港后,因工作关系,开始接触到OneRedDot,并对他们代理的酒有了认识,发觉他们代理的,全都是规模并不大,产量有限但拥有顶级品质的酒庄,包括上文所提及的Egon Muller,Burgundy 的Leroy,香槟区的Henri Giraud, Savart, 意大利区的Sandrone, Colleoni, 和美国加州的Jonata等等。在香港竞争剧烈的葡萄酒市场,能网罗得那么多独当一面的名庄,可见酒商眼光独到,亦因此推想它名字的背后,可能大有「万绿丛中一点红」的含意,令笔者兴起探究一下背后的酒商是何方神圣的念头。
Chateau Mouton Rothschild 1961 with a Red Dot on the Label
去年年底,适值OneRedDot成立15周年,笔者获邀参与他们的庆祝晚宴,在公司总裁致辞时,得悉公司的创立原来起源于一个偶然的契机。话说在1990年代中,有位在美国念大学的年青小伙子,在一个偶然的机会,喝过一瓶 Chateau Lafite 的酒,发觉竟然是那么好喝的,便迷上了葡萄酒。之后不久,在一家小酒铺碰到有6瓶 Chateau Mouton 酒出售,酒铺中人极力推介。那年青人回家查过资料后发觉1961年是被公认的世纪年份,所以马上驾车跑回酒铺议价,最终和朋友一起以现今看来极度相宜的价钱,购入该6枝酒,因该款酒的酒标中有一红点,令他们留下深刻的印象。
Vernes Wong, CEO of ORD Fine Wines Group
其后该年青小伙子毕业回港,进入了一家投资银行工作,建立起非常好的人脉关系。至2002年,由于自觉不太适合投资银行的工作,该年青人决定按自己的兴趣,与上述合购Chateau Mouton的好友,成立了一家代理葡萄酒的公司。在设计公司的名称时,想起1961年那瓶Chateau Mouton酒标上的红点,便以OneRedDot为名,而该年青小伙子Vernes Wong,顺理成章成为公司总裁。
起初公司以买卖澳洲酒为主,对象主要是年青专业人仕的私人客户群。至2004年,机缘巧合,Vernes 到英国参加一名为Botrytis Forum的甜酒大师班,在会上认识了主讲者之一的Egon Muller,双方谈得非常投契,并欣悉Egon正在寻找香港的新代理,双方一说即合,奠定了ORD与Egon Muller 合作的基础。自创立以来,Vernes按照自己的口味,发掘了不少其他品质极高,有独持风格的酒庄,并把它们的酒引入香港,靠的是一股对葡萄酒的热诚,和洞烛先机的能力,可能也带点幸运的成份吧,因当时酒税尚未取消,竞争不如现今激烈。但事实上很多他们代理的酒庄,都是靠毛遂自荐,直接亲自跑到酒庄游说得回来,如非有一股热诚和自信,并一早对酒庄的背景做出详尽的研究和分析,看来酒庄也不会把香港的市场贸贸然托付给一家刚创业不久的代理商。
Winners of Race Celebrate with a bottle of Henri Giraud Champagne
在市场推广方面,ORD也有她的一手,有一个例子正好显示出来。话说在2003年,ORD赞助爱彼表在马场举行的一个活动中的酒水,当天Vernes碰到当时香港赛马会餐饮部的总监,该总监非常欣赏ORD赞助的Henri Giraud香槟。 Vernes福至心灵,向他提出为何马会不在每场赛事后赠送一瓶香槟给获胜马主以兹助兴,并把握机会约该总监再次见面提出正式的建议。结果ORD的建议获得接纳,而Henri Giraud也成为马会马主在名下马匹在赛事胜利后用来庆祝的香槟,令ORD在全港最大的私人会所建立了桥头堡,奠定了ORD在业界的地位, Vernes的敏锐市场触觉,可见一斑。
Jonata, within the Same Stable as Screaming Eagle
其实在马会的成功,只是ORD能洞烛先机的例子之一。最近ORD成为美国名庄Screaming Eagle在国内的代理商是另外一个好例子。 Screaming Eagle在香港已有代理,所以ORD便先代理Screaming Eagle旗下另一名气稍逊但品质却是超群的酒庄Jonata的酒,并做出成绩,令ORD现在可成为Screaming Eagle在国内的代理。要知道Screaming Eagle在世界酒坛的江湖地位,犹如Burgundy的DRC,真的不能不佩服ORD管理层的前瞻能力,相信Screaming Eagle的加入,对他们发展拥有庞大潜力的国内市场,不无裨益。
Screaming Eagle, the Ultimate Napa Cult Wine
ORD现已改名为一点红集团,并锐意发展国内的市场,先从零售开始,现更进军上海的饮食业;自2006年开始,ORD先在广东中山市建立首间零售店,累积了经验后三年前在北京建立另一零售据点。策略是把零售店设在人流旺盛的商场,高举质优、来源可靠的旗号,并以免费试饮作招倈。在经过年多的经营后,现已建立了一很好的顾客群基础,看来他们在国内发展的着眼点,跟香港一样,也是以私人客户为主。当然 ORD 的发展,并非全部一帆风顺,其中也有遇到挫折。 2008年香港解除酒禁,令进入酒业市场的障碍一扫而空,任何人也可以从外地输入葡萄酒,包括ORD代理的品牌,令市场充斥着水货,再加上互联网的影响,葡萄酒的价格高度透明,令需要承担品牌推广活动的代理商们倍感吃力,ORD当然也毫不例外。事实上笔者也曾与数家代理的高层探讨过水货的问题,他们一致认为水货问题为他们带来困扰,但却是束手无策,就算是通过向酒庄施压,可做的也有限。以笔者愚见,开放市场引入竞争虽是好事,但割喉式的竞争在长远来说只会打乱市场秩序,令葡萄酒的保存和来源的可较性受到冲击,最终令消费者受损,所以购买葡萄酒,特别是高价者,还是以光顾代理商为宜,以确保储存得宜和来源可靠为上。
ORD Fine Wines Group Beijing Shop
从整个访问过程中可以清楚看见,Vernes不单是酒商,更是一个葡萄酒的忠实爱好者,所以笔者忍不往向他问一个假设性,但也是每一葡萄酒收藏家最不希望遇到的问题,就是如他的私人酒窖水浸,他会先救那一瓶酒?在犹豫再三后Vernes反问可否起码救三瓶呢?对Vernes来说,这是一个难以取舍的问题,因可考虑的对像超过三瓶以上,包括Egon Muller 稀有的TBA 和三瓶不同出处的1978 Montrachet。最后Vernes 决定会先抢救三瓶Montrachet,即 DRC, Leroy 和 Ramonet,因Vernes 希望有一天能同场饮用这三瓶稀有的酒作一比较。对此,如笔者同时拥有这三瓶酒,倒会分日饮用,因每瓶都是稀有和独当一面的酒,值得不受其他因素影响个别地细细品尝,当然这是见仁见智的事情了。
The three Montrachets that Vernes would save from his Cellar
说起 DRC 的 Montrachet, 勾起了 Vernes一段恶梦。话说在多年前Vernes 应采访要求,把数瓶公司的「镇山之宝」拿到一家酒店给记者拍照,会后酒店的侍应帮忙把那数瓶酒送到座驾行李箱,然后由Vernes合伙人送他返家。抵达家们后,电动车门一打开,竟然有两瓶酒从行李箱掉到地上打个稀烂,其中一瓶是1978的DRC Montrachet 而另一瓶是1996年的Leroy Richebourg,真的令Vernes欲哭无泪。更甚者,受香气吸引,道旁竟跑出为数上百的曱甴,把那两瓶打碎的酒团团围着,当时的景像,Vernes回想起来仍有余悸。作为一个葡萄酒的爱好者,笔者如何能够不替Vernes握腕再三哩!
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Text : 刘信全,MBA, Dip WSET
7 Jun 2018
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Ca' Del Grevino Pinot Noir 2011

Mushroom Alfredo Pasta

Our 2011 Pinot Noir is produced from fruit sourced . . .


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