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XO之源、XO之本

回到家中,發覺餐檯上有一份金光耀眼厚厚的信件,還未打開,已是先聲奪人。抽出一看,是一份純黑色熨以金字的軒尼斯干邑酒莊邀請與品牌大使Jean -Michel Crochet晚宴的正式邀約文件,印刷之精美,令我欣賞再三,就從這麽微少的細節上,已令人留下深刻的印象。

晚宴當晚,迎賓是一體態苖條的漂亮少女,笑意盈盈地遞上一杯琥珀色的干邑,留心一看侍應手上的酒瓶,竟然是舉世聞名的軒尼斯XO干邑白蘭地,以XO作為迎賓用的飲品,令人禁不住猜度晚宴中將會出現的其他極品佳釀是甚麼。軒尼斯酒莊由創始人李察軒尼斯(Richard Hennessey)在1765年創立,而XO品牌是莫理斯軒尼斯(Maurice Hennessey)於1870年以近百種源自四大干邑一級葡萄產區,陳年十二到三十年的「生命之水」(eaux-de-vie)混合調配而成。當時軒尼斯XO是市面上首次推出的XO干邑,成為XO之源,XO之本的標誌,而軒尼斯XO酒瓶非常有品味的獨特設計,則始於1947年。據悉世界各地所銷售的軒尼斯XO,其調配方式是一致的,並沒有不同。

軒尼斯XO酒香柔和,香醇細膩;辛辣香氣、橡木香、皮革香,乾冬菇和甜美的煮熟果香混為一體,層叠展現。口感醇厚,濃郁得來卻又非常均衡,複雜的果香、木香把強烈的胡椒及陳香味道襯托得淋漓盡致,在口中反覆以不同面貌展現,餘韻悠長,是百嚐不厭的佳釀。但由於要預留酒量去嚐其他的極品,所以真是對筆者自制力的莫大考驗。

酒宴開始先由Crochet先生介紹當晚饗客的頂級佳釀,除XO外,還包括Paradis, Paradis Impérial和Richard -- 軒尼斯的巔峰品牌。以下是各品牌的介紹:

Paradis,中文譯名是百樂廷。這是一稀有的干邑,由莫理斯費爾沃(Maurice Fillioux)於1979年創造,從軒尼斯酒莊「創始人酒窖」中精選百多種陳年25到100年的珍貴生命之水調製而成,其中有些生命之水甚至可溯源到1870年,亦即軒尼斯XO創立的年份。百樂廷干邑琥珀色中帶有金黄色澤,香氣顯露細膩有如柔絲的特質,質感柔滑。香醇深邃,熱帶水果香、蜂蜜、花香、松露、柔和薰香撲面而來。喝在口中,豆蔻、肉桂的幽香和果脯蜜餞的甜味混雜在一起,其後茉莉花、玫瑰花乾、果醬的味道接踵而來,在口中歷久不散,的確是佳 品,也是筆者最著迷的一款。

Paradis Impérial,中譯名為百樂廷皇禧干邑,原為俄羅斯皇室於1818年欽點軒尼斯調酒大師尚費爾沃(Jean Fillioux)專門調配的一款極致干邑。顏費爾沃 (Yann Fillioux)深受啟發於2010年讓這款御品重現於世。百樂廷皇禧干邑是以在舊橡本桶中窖藏最少30年至130年的生命之水,千中選一調配而成,彌足珍貴。這款干邑,酒香有如夏花初綻,巧妙均衡了各種清新和濃烈的花香,加上略帶煙熏氣息的辛辣,整體構成了一篇和諧的樂章,餘味悠長,是只有最為珍貴的干邑方能展現如此奢華持久的收結。筆者個人的感受是這款干邑較男性化,需較多時間去展現它的真身,在晚宴後期各種內在美才一一顯現出來,是需要給予時間去慢慢享受的另一款精彩醇醪。

Richard,中譯李察,以軒尼斯創業先祖的名字命名,可知是極品中之極品。這干邑混合了百多種非凡的生命之水,最少陳年四十年而最久遠的生命之水可追溯至十九世紀初期,儲存年歲多達二百年,是一款極為罕見的陳年佳釀。這久遠瑰寶經年月的洗練,融匯成深琥珀色的金黄干邑,漂浮著香草、蜜餞水果及淡淡花香,感性而和諧,在口中化作悠長馥郁的醇香,令人回味無窮。品牌大使Crochet先生說得好,這是一款需要飲家用心去探索的佳釀,它不會馬上展現它的一切,但卻有無窮的魅力吸引您整個人投身入去探究,最終墮入冥想之中。如非它那昂貴的價錢,真恨不得能每天淺嚐一小杯,將會是快活過神仙!

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Text : 劉信全, MBA, AIWS & WSET Certified Educator 21 May 2014
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