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舊雨新知
1987年,筆者受僱於中電集團,被派往大亞灣核電站投身籌建工作,因核電站的財務貸款問題,到英國參與融資談判。一天晚上,在經過艱辛的整天談判後,參加晚宴,飯前雙方先自費在餐廳的酒吧小酌聯誼。當時英方談判代表先請喝第一輪的飲品,跟著由筆者代表回請。由於那是我生平第一次在酒吧喝酒,所以應叫甚麼酒才合適令筆者有無從入手的感覺。可幸一眼看到吧檯後顯眼地方擺有一瓶葉綠色三角形酒瓶的威士忌,看來非常得體,於是便示意酒保。從英方人員欣許的目光,心知没有點錯,後來才得悉那是瓶 Glenfiddich Single Malt (「單一麥芽威士忌」) 12 Year,而1987年剛好是Glenfiddich開業一百週年。那酒花香和果味濃郁,令筆者留下深刻的印象,自此便與 Glenfiddich結下不解之缘。
多年後筆者提早退休,隨著個人興趣,到倫敦WEST總部供讀WEST葡萄酒與烈酒的專業文憑課程。不幸染上風寒,整整一個月有多,吃盡醫生處方的藥物也毫不奏效。後來在港的友人提供英國民間驗方,建議我淨飲一些蘇格蘭「單一麥芽威士忌」試試。鑒於久醫無效,而我身邊剛巧有Glenfiddich十二年,抱著姑且一試的心情馬上喝了一小杯,當天晚上咳嗽大幅減少,翌日再喝一小杯,咳嗽便去得無影無踪。究竟是何原故我至今還完全摸不著頭腦,只是自此之後便可以奉旨喝威士忌也不會受妻子囉唆,是意想不到的收獲。
最近獲邀參加一Glenfiddich的晚宴,當晚主人家非常慷慨,除了筆者認識的十二年和十五年「單一麥芽威士忌」外,還有十八年,二十一年和非常稀有的三十年,正是舊雨新知共聚一堂。晚宴更按每款威士忌的風格特色,配以不同的菜餚,配搭恰到好處,由此可以知道主人家和餐廳是花了不少心思預備的。餐前先由Glenfiddich的品牌大使李嵩先生介紹各款「單一麥芽威士忌」的資料,很樂意與讀者們分享:
所謂「麥芽威士忌」,顧名思義,是全部以焙乾的大麥麥芽作為原材料,經發酵、蒸餾的過程後製成的威士忌,因原料不含任何其他穀物,有别於另一大類的「混合威士忌」,因以為名。此外「單一麥芽蘇格蘭威士忌」必須在單一的蘇格蘭蒸餾廠蒸餾及陳年至少三年才獲得這樣的稱號。「單一麥芽蘇格蘭威士忌」是首先由Glenfiddich在1963年以獨立產品類別推出國際市場發售,所以Glenfiddich可算是開創這類威士忌的先河。
由於有不同的年份表示,而較久年份的往往較貴,所以有些人以為較久年份的威士忌,質地必定較高。查實不同年份的威士忌,主要的分别在於較久的年份,蒸餾酒液在木桶內儲存較長時間,複雜性較多。但因飲者的口味不同,有些飲者反而可能會覺得較低年份的風味較佳,所以年份的表示,不能直接與品質掛鈎。當然,年份愈久,酒廠的成本愈高,價錢自然較貴是不可避免的事。
話說Glenfiddich的十二年,一如上述,是以清新花香、果味取勝,亦是目前市場銷售量最高、獲獎無數的蘇格蘭單一麥芽威士忌。主要原因相信與Glenfiddich維持家族經營,令Glenfiddich可專注品質的追求,而在利潤追求方面的壓力相對地較少不無關係,獲獎自是順理成章。Glenfiddich的十二年是以在兩種不同的橡木桶內陳年的蒸餾酒液調配而成,即舊的雪利酒木桶和美國橡木桶。
十五年的Glenfiddich,與十二年的最大差異是它是以在三種不同的橡木桶內陳年的蒸餾酒液調配而成,包括舊的雪利酒木桶、美國橡木桶和一小部份新的橡木桶,而十二年的卻没有新木桶的成份,所以十五年是較多複雜性的酒,相對地有較甜和辛辣的口感。為了維持每年推出的十五年能保持一貫性,Glenfiddich採用了類似釀製雪利酒時的獨特Solera方法。
十八年的Glenfiddich,非常醇美豐厚,有充沛的木香,辛辣香料,肉桂等香味。所用的橡木桶種類,基本上與十二年的一樣,但由於陳年的期間較長,所以複雜性更多。很多人喜歡在抽雪茄煙時相配。
二十一年和三十年的Glenfiddich都是並不常現的產品類別,是屬於獨特的類別。二十一年是先在波旁酒木桶和雪利酒木桶內陳年,然後再在蘭姆酒桶內陳年一段短時間後才入瓶,因此這款酒有濃厚的香草、香蕉、熱帶水果和新皮革的香味,口感中更添加了香甜的蜜糖味道。
三十年的Glenfiddich帶領飲者進入另一層次,這酒是需要飲者靜心去探索理解,往往會把飲者帶回三十年前的往事。這酒比二十一年的來得更加複雜,香味更添加了巧克力的味道,是令人難以停杯,惟願長醉酒鄉的美酒。
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Text : 劉信全, MBA, AIWS & WSET Certified Educator
4 Jun 2014
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Ca' Del Grevino Pinot Noir 2011

Mushroom Alfredo Pasta

Our 2011 Pinot Noir is produced from fruit sourced . . .


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