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別具一格的美國加州 Orin Swift Cellars 酒莊
俗語有云:「物似主人型」,這說法看來在釀酒業同樣適用,因筆者碰過不少有獨特性格的酒莊主人或釀酒師,他們釀出來的酒或酒標亦因此別具一格。

最近首次接觸到美國加州 Orin Swift Cellars 酒莊的酒,據悉莊主 Dave Swift Phinney 是一極具性格和充滿藝術細胞的人,他涉足釀酒業也是滿有傳奇性。話說Phinney 在大學時修讀政治學和歷史,期間曾一時衝動跑到義大利佛羅倫斯的大學進修了一學期,在那裏初次接觸及愛上了葡萄酒。畢業後,Phinney 改轅易轍,決定投身釀酒業,向五十家加州酒莊發出求職信,結果祗獲Robert Mondavi酒莊獨家回覆。面試當天,Phinney穿上全套筆挺行政人員服裝赴會,卻發覺酒莊的每個人員都穿著隨便,因而成為笑柄,但最終仍然獲聘。
一年後,Phinney 決定自立門户,創辨了Orin Swift 酒莊。起初毫不順遂,因經驗不足,購入來釀酒的葡萄並不合格,令Phinney 認識到,要釀出佳釀,先決條件是必須有上佳的葡萄,從此便專心致意去找尋能提供上佳葡萄的來源,令酒質上升,並以釀製層次複雜、受人狂熱追捧的葡萄酒聞名, 酒莊的業務也蒸蒸日上。與此同時,Phinney為自己的酒,設計了别開生面的酒標,令消費者一見難忘,相信對剌激葡萄酒的銷售不無裨益。至2016年,Orin Swift 酒莊受美國家族酒莊中最大,由Gallo家族擁有的E&J Gallo酒業集團垂青收歸旗下,令Phinney可供選擇的葡萄來源大增並可專心於選購葡萄和釀酒,而葡萄酒的銷售交由Gallo集團處理,取得協同效應的好處。
Orin Swift 的酒,從清爽的Sonoma Coast (索諾瑪海岸) 和 Russian River Valley (俄羅斯河谷) 到 Atlas Peak (阿特拉斯峰山脈) 以及南部的 Santa Lucia Highland (聖露西亞高地),展示加州不同地區特性的葡萄酒 ; 概括地說,既擁有熱情奔放,果味充足,酒精度高,口感豐腴濃郁的酒,也有婉約細緻,清新典雅的類型,但整體丹寧柔順,酸味清爽,均衡合度,最宜與食物一起享用。旗下在港發售的有六款酒,包括以Chardonnay,Petite Sirah, Syrah,Grenache 和 Cabernet Sauvignon 為主的酒款和一款Bordeaux Blend,而每個想像力豐富的酒標的設計背後,都有一個獨特的故事,以下是其中幾款的故事。
Mannequin,是一款以Chardonnay為主,輔以小部份其他葡萄的酒款。Mannequin的酒標,名實相副,就是商店櫥窗裡的服裝人體模型,寓意是酒,會隨著年月、口味、時序、和釀酒師的喜好,產生變化,就像櫥窗内的時裝一樣,會隨著潮流、季節、設計而變化,但中核的部份 (服裝人體模型) 卻不會變更。筆者嚐到的2017年,不像一般加州Chardonnay,木桶味是點到即止,可能這就是隨著潮流而變化的好例子。($348/瓶)
Abstract, 是一款以Grenache 為主,輔以Syrah 和 Petite Sirah 的酒款。釀酒用的葡萄,來自不同的產區,用來勾兌的酒,挑選自超過100個不同的批次 (lots),大大地增加了酒的複雜度。而酒標是Phinney 的傑作,畫像取材自不同的雜誌,然後把超過200 幅五彩繽紛的圖片集合成拼貼畫,正好寓意酒的複雜性。($348/瓶)
Papillon ,是一款Bordeaux Blend,以 Cabernet Sauvignon為主,輔以Cabernt Franc, Merlot,Petite Verdot 和 Melbec。這款也是試酒當天筆者最喜歡的酒,功袈十足,真的有Bordeaux 佳釀的影子。這款酒的酒標設計也有它的故事 ; 話說當時Phinney 正為為新的一款Bordeaux Blend的酒標構思中,心目中是以囚犯的刺青為主題。有天,他與三歲的女兒正在葡萄園中漫步,有一蝴蝶飛近他們,女兒忽然間大叫「Papillon」, 即法語蝴蝶的意思,Phinney靈機一觸,便以Papillon替新酒命名,因Papillon正是一齣以囚犯為主角的著名影片的名字,而Papillon八個字母,也正好足以刺上顯示一雙粗糙的囚犯之手的照片上。這酒的酒瓶底也有蝴蝶的圖案,非常特別。($668/瓶)
Mercury Head Napa Valley Cabernet Sauvignon ,一款來自納帕谷精選葡萄園的最佳葡萄,是對酒莊所奉行的釀酒原則和該些葡萄園、纳帕谷的潛力的最好佐證。設計酒標的靈感來自Phinney在一抓硬幣裏找到了一個十分罕有,自1945年便已停產的Liberty Dime (10美分硬幣),綽號Mercury Head。 Phinney認為以最珍重的硬幣來命名旗艦葡萄酒就最合適不過。 ​Orin Swift通過不同渠道收集Liberty Dime,並每瓶上放置一枚 ; 現在,很多客人會把空瓶上的硬幣送回來, 讓酒莊重新使用。 ($1,288/瓶)

Orin Swift 的酒,在 Watson's Wine Cellar
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Text : 劉信全,MBA, Dip WSET
5 Jun 2019
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Ca' Del Grevino Pinot Noir 2011

Mushroom Alfredo Pasta

Our 2011 Pinot Noir is produced from fruit sourced . . .


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